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Notes de lecture

Spire Amandine, L’étranger et la ville en Afrique de l’Ouest. Lomé au regard d’Accra

David Lessault
p. 237-239
Référence(s) :

Spire Amandine (2011) L’étranger et la ville en Afrique de l’Ouest. Lomé au regard d’Accra, Paris, Karthala, 378 p. (Collection Hommes et sociétés), ISBN : 978-2-8111-0439-9

Texte intégral

1D’aucuns apprécieront cette nouvelle publication, de très bonne facture, sur les questions urbaines en Afrique de l’Ouest signée aux éditions Karthala. Cet ouvrage qui consacre une nouvelle thèse de géographie entreprise sur une ville africaine (Lomé) complète les travaux de doctorat récemment publiés dans la même collection (Mansour Tall sur Dakar, Armelle Choplin sur Nouakchott). Dans la sous-région, les grandes villes littorales ont longtemps été étudiées en relation avec les migrations internes qui ont, pour un temps, largement animé leur peuplement et ainsi contribué à leur fabrique. Ici, par le jeu d’un changement d’échelle, l’auteure s’emploie à décrypter le produit des interactions entre la présence étrangère à Lomé et les dynamiques spatiales récentes observées dans la capitale togolaise. C’est donc sous l’angle des migrations et des circulations internationales que sont questionnées les transformations urbaines locales et l’émergence de pratiques « hybrides » participant aux recompositions de la ville. La démarche est à la fois originale et ambitieuse. En y transposant sa problématique dans les mêmes termes, le cas de la ville d’Accra (Ghana) est mobilisé, à bon escient, par Amandine Spire qui en fait un « miroir » utile pour enrichir son point de vue porté sur Lomé : le choix d’un regard croisé, assumé et défendu par la chercheure, raffine ses questionnements, tempère l’interprétation les résultats de son enquête ethnographique, appelle une prise de recul nécessaire sur ses conclusions. L’approche comparative prend alors tout son sens parce qu’elle sert avant tout à se distancer de « l’objet » et à souligner les spécificités locales des processus appréhendés.

2Posant d’emblée l’hypothèse de la dispersion des étrangers à l’échelle de la ville et donc de l’absence de quartiers ethniques, le positionnement théorique consiste d’abord à discuter certaines thèses émanant de la tradition sociologique de Chicago et du paradigme de l’exode rural, pour finalement mieux souligner la singularité des dynamiques urbaines d’Afrique de l’Ouest entraînées par la présence de migrants étrangers (chapitre 1). Ces acteurs émergent sur la scène urbaine loméenne derrière la figure de « l’aventurier » porteur de nouvelles valeurs citadines (chapitre 2). L’origine de ces étrangers est analysée à travers l’examen des trajectoires migratoires en insistant bien sur les temporalités dans les parcours et les modalités de l’ancrage, en particulier au moment crucial de l’arrivée en ville (chapitre 3). Une attention particulière est portée à la localisation des gares routières qui constituent autant de « portes d’entrée » sélectives des étrangers parvenant à Lomé. Les belles pages qui suivent sur la frontière et les pratiques « transnationales » (chapitres 4 et 5) déroutent un peu le lecteur avant son immersion plus attendue au « cœur » de la ville. Trois études de quartiers et des analyses à l’échelle micro permettent ainsi d’affiner la connaissance des processus locaux œuvrant à la production d’une citadinité étrangère dans des registres plus ou moins visibles, en fonction des échelles et des contextes considérés (chapitres 6, 7 et 8).

3L’histoire des zongos, formes spatiales singulières des systèmes urbains de la partie orientale de l’Afrique de l’Ouest, rythmés par un double mouvement « mobilité sur de grandes distances d’un certain nombre de ses habitants venants d’un ailleurs, mais mobilité également du quartier à l’échelle de la ville par des déguerpissements successifs » constitue un point remarquable de l’analyse des interactions entre la dynamique urbaine et l’évolution, la reconstruction des identités étrangères. Autre forme urbaine originale dans le paysage loméen, le quartier de Katanga apparenté à un « bidonville », sinon à un « village » essentiellement peuplé de migrants ghanéens, illustre à son tour la complexité et la diversité des processus de création urbaine produits par les identités étrangères dans un rapport ambigu avec les autorités locales.

  • 1 Lieux de consommation et de socialisation presque toujours ouverts sur la rue, proche du fonctionne (...)

4Enfin, face à l’essaimage spatial des étrangers constaté ailleurs dans la ville, le dernier chapitre est consacré aux modalités d’invention de la ville par les étrangers à l’échelle micro et dans le temps du quotidien. Cette « micro-géographie » constitue certainement la partie la plus aboutie et aussi la plus explicite de la démonstration d’Amandine Spire, ce que ne manque pas de relever Philippe Gervais-Lambony, son Directeur de thèse, dans la belle postface qu’il lui dédie en fin d’ouvrage. Deux types de lieux sont choisis : la cour (espace résidentiel partagé par plusieurs ménages et faisant cohabiter Loméens et étrangers) et les cafétérias ou kiosques1 à Accra. C’est dans la maison, « métaphore du moi » territorialisé avec sa dimension affichée et familière (Di Méo, 1996), et dans ses modes de cohabitation que l’on saisit au mieux l’empreinte invisible de la circulation résidentielle qui anime de manière singulière le parc locatif loméen. Et, c’est par cette forme de bistrot de rue, les cafétérias, que prend le mieux forme l’empreinte étrangère sur la ville : un style de commerce produit « par » et « dans » la migration des Guinéens à l’étranger, sans que ces derniers ne reproduisent une pratique du pays d’origine.

5Finalement, en termes d’impacts sur la ville, l’hypothèse qui est validée est bien que l’ancrage des étrangers en ville provoque la prise de possession de certains lieux, vecteur d’une appartenance à l’ailleurs redéfinie dans des interactions locales. Autrement dit, le maintien d’identités étrangères à la ville ne repose pas sur la réplique d’identités qui apparaissent ailleurs ou dans d’autres temps, mais semble bien le produit d’une différenciation et d’une création identitaire « dans » et « de » la ville. En définitive, l’étranger est un acteur de la citadinité à part entière, dans la mesure où il se sent suffisamment appartenir à la ville pour être en mesure de la transformer.

6Amandine Spire nous livre un texte d’une lecture agréable et vivante agrémenté par un sens aiguisé de la description. L’ouvrage est documenté par de nombreuses cartes, photographies et encadrés illustrant, avec sensibilité et justesse, l’histoire des figures étrangères rencontrées et les « scènes urbaines » où sont observées leurs pratiques. L’auteure nous conduit habilement dans sa traversée de Lomé et ses étapes à Accra, et si l’on se perd parfois un peu dans la progression générale de l’ouvrage, c’est qu’Amandine Spire ne dissimule pas la complexité de sa recherche qui fait appel à de nombreuses dimensions et nécessite un recours incessant à des changements d’échelle dans le temps et dans l’espace : de l’agglomération urbaine à l’habitat de cour, du temps long des parcours migratoires à l’échelle du quotidien.

7On pourra s’étonner que l’approche développée n’ait que trop timidement été nourrie par différentes avancées théoriques et méthodologiques récentes sur les recompositions urbaines des villes du Sud ; en particulier dans le domaine des interactions entre mobilités et dynamiques intra-urbaines et dans le domaine des transports et des circulations internationales en Afrique de l’Ouest. Ce détour aurait sans doute permis au lecteur de mieux situer l’enjeu des migrations internationales dans la dynamique urbaine d’ensemble et en lien avec d’autres formes tout aussi importantes de la mobilité spatiale. L’écueil à éviter serait alors de tomber dans une sur-exposition ou sur-valorisation du rôle de l’étranger ou du migrant international dans la production et l’organisation urbaine locale.

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Notes

1 Lieux de consommation et de socialisation presque toujours ouverts sur la rue, proche du fonctionnement des bars, disposant en plus d’un service de restauration légère.

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Pour citer cet article

Référence électronique

David Lessault, « Spire Amandine, L’étranger et la ville en Afrique de l’Ouest. Lomé au regard d’Accra », Revue européenne des migrations internationales [En ligne], vol. 30 - n°3 et 4 | 2014, mis en ligne le 01 décembre 2014, consulté le 25 mars 2017. URL : http://remi.revues.org/6983

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Auteur

David Lessault

MIGRINTER, CNRS/Université de Poitiers

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Droits d’auteur

© Université de Poitiers

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